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Salud y Nutrición

¿Adicción al azúcar? ¿Existe?

Como es bien se sabe, el consumo excesivo de azúcar se asocia con aumento de peso y un aumento significativo del riesgo de obesidad, resistencia a la insulina, diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares.

Según estudios el azúcar puede tener propiedades adictivas potencialmente fuertes.

Diversas investigaciones han demostrado que la adicción al azúcar puede estar estrechamente relacionada con la secreción de péptidos opioides endógenos naturales, que se liberan intensamente como resultado del consumo de azúcar.

¿El azúcar es adictiva?

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Los resultados de estudios en humanos muestran que el consumo de alimentos dulces, que contienen principalmente azúcares simples y al mismo tiempo poca grasa (por ejemplo, caramelos duros, piruletas, caramelos en polvo, frutos secos), así como alimentos salados y bajos en grasa, pueden representar un riesgo de adicción solo en un grupo relativamente pequeño de personas.

Además, los investigadores han demostrado que los alimentos anteriores no causan un riesgo notablemente mayor de aumento de peso.

Así mismo, solo las personas individuales tienden a consumir azúcar de mesa en situaciones de fuerte tensión emocional, porque no es particularmente sabroso en comparación, por ejemplo, con una amplia gama de dulces disponibles en el mercado (por ejemplo, barras, galletas, barquillos con crema) o bocadillos salados (por ejemplo, papas fritas). 

Como se señaló, los alimentos salados y los alimentos ricos en grasas (comida rápida) así como los alimentos dulces y ricos en grasas (dulces y confitería) son mucho más problemáticos para la salud, que no solo son los más adictivos, sino que también aumentan la masa grasa y el desarrollo de sobrepeso y obesidad. 

Entonces… ¿Qué productos tienen el mayor potencial adictivo?

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Alimentos que son salados y dulces al mismo tiempo, como patatas fritas, pizza, guisos, patatas fritas, huevos revueltos y tocino, comidas que contienen queso con toda la grasa, carnes grasas procesadas.

Alimentos dulces y ricos en grasas, por ejemplo, barras, pasteles, galletas de chocolate, malvaviscos, pasteles, chocolates con leche.

Vale la pena señalar que estos alimentos, que son ricos en calorías y sabrosos, contienen cantidades significativas de: 

  • Grasas, que a menudo incluyen una gran cantidad de ácidos grasos saturados e isómeros trans de ácidos grasos (las llamadas grasas trans).
  • Carbohidratos en forma de almidón (por ejemplo, harina de trigo).
  • Azúcares simples (también en forma de jarabe de glucosa-fructosa).
  • Sal.
  • Aromas.
  • Tintes.
  • Conservantes.
  • Sustancias leudantes.

Es muy difícil identificar un nutriente específico que en este caso será responsable del fuerte efecto adictivo de los alimentos altamente procesados ricos en grasas, carbohidratos refinados y sal, ya que generalmente contienen muchos componentes diferentes y bien elegidos que los hacen destacar gusto. 

Los alimentos sabrosos estimulan intensamente sistema de recompensa del cerebro y activan áreas específicas del sistema nervioso central (por ejemplo, el hipotálamo, la amígdala), que crea una sensación de placer y crea una relación única con los alimentos que juega un papel importante en la percepción altamente alimentos procesados como recompensa y valor.

¿Por qué los alimentos altamente procesados son un problema para nosotros?

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Las personas que consumen regularmente alimentos procesados tienden a tener un mayor apetito y, por lo tanto, comen más, en promedio, más de 500 kcal por día, lo que se traduce en un aumento del peso corporal (por ejemplo, en 1 kg durante un período de 2 semanas).

El alto consumo de alimentos altamente procesados probablemente se deba a una cierta combinación de ingredientes que contiene, lo que estimula más el apetito.

En el caso del consumo de productos poco procesados, se observa una disminución en la concentración de ghrelina, es decir la hormona del hambre y, por lo tanto, una disminución del apetito.

Existe un alto grado de variación interindividual en este asunto, ya que algunas personas pueden reaccionar con más fuerza a los alimentos altamente procesados y, por lo tanto, consumir hasta 1500 kcal más por día, mientras que el apetito de otras no cambia significativamente.

Los alimentos altamente procesados suelen tener una textura blanda, por lo que es más fácil de masticar y tragar, lo que además permite minimizar el tiempo de consumo de una comida.

Sin embargo, resulta que comer alimentos rápidamente puede interrumpir la comunicación entre el sistema digestivo y el cerebro, lo que resulta en una sensación notablemente retrasada de que estamos lo suficientemente llenos y debemos dejar de consumir más, lo que a su vez conduce a una sobrealimentación.

Los productos procesados son baratos, sabrosos, fáciles de comer y fácilmente disponibles, por lo que a menudo son una parte habitual de la dieta de muchas personas que luchan contra el exceso de grasa corporal.

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